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HAY UN ENORME JARDÍN BOTÁNICO GRATIS EN VILA REAL.

Vila Real es una importante población situada no muy lejos del Duero y próxima a Chaves y Bragança. Ahora se llega desde Oporto en dos patadas y allí mismo se halla la Universidad de Tras-os-Montes y Alto Douro, con su Facultad de Enología y todo.

Vila Real es una ciudad de fuertes pendientes y preciosas vistas sobre el río. Hay pocos hoteles y no es muy visitada por los turistas.

Allí nos podemos encontrar con un peculiar jardín botánico abierto. Tienen centro de recepción  de visitantes pero la visita es completamente gratuita. Se trata del mayor jardín botánico de la península y es uno de los más grandes del continente. Ahí queda eso, y encima con muchos desniveles y terrazas. Las colecciones que podemos contemplar son muy variadas, incluyendo plantas arcaicas, árboles resinosos, viñedos, etc.

Si en general los jardines botánicos son lugares muy adecuados para familias, además son recomendables para cualquiera que quiera disfrutar de la biodiversidad con que nos obsequia la naturaleza…
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PUEBLOS PORTUGUESES CON NOMBRES CURIOSOS

No es infrecuente que cuando viajamos a lugares en los que se hablan lenguas diferentes a la nuestra aparezcan nombres de lugares que probablemente nos hagan gracia. Una cosa es que sonriamos porque lo que para los locales es cosa normal puede contener significados muy distintos en los miles de lenguas del mundo. No obstante, también puede suceder que los nombres sean jocosos incluso para los habitantes nacionales. En Portugal existe incluso "Carne assada", entre otros sitios con topónimos extraños. 

EL MISTERIOSO NORTE DE PORTUGAL

Hay un fabuloso blog gallego especializado en lugares mágicos de Galicia. Ya que las fronteras han quedado atrás, Galicia Máxica nos ofrece también una selección de lugares visitables llenos de misterio y encanto dentro de Portugal. Son 48 artículos primorosamente redactados y dedicados a sitios cargados de historia que podemos visitar casi en privado.

Mi recomendación es visitarlos en este enlace.

FORTE DA ÍNSUA. SOLO ACCESIBLE POR MAR.

El forte da ínsua, es decir, el fuerte de la isla, es una construcción que dispone únicamente de acceso por mar y se encuentra casi más cerca de Galicia que de Portugal. No voy a extenderme en informaciones y solo añadiré que se halla cerca de la localidad de Caminha y frente a la playa de Moledo. Felizmente existe la posibilidad de que te lleven en barca. Todo lo que te interesa saber está aquí.
La mejor web sobre castillos y fortalezas de Portugal la tenemos en este enlace, una obra de Rafael Lara, al cual no tengo el gusto de conocer pero que se luce a tope con su trabajo.

LLEGAR A PORTUGAL EN FERRY DESDE AYAMONTE Y A GUARDA

Antiguamente no existía un puente que uniera Ayamonte con Vila Real de Santo Antonio y había que utilizar un transbordador fluvial. Ya hace bastantes años que Huelva y el Algarve están unidas por autopista pero sigue existiendo un servicio de ferry que transporta viajeros y vehículos que nos ofrece interesantes panorámicas de España y Portugal a través del río Guadiana. Aunque lo más sencillo es viajar por vía terrestre, cruzar el río tiene su encanto y es una interesante experiencia con personas que no han navegado en su vida o para darles un placer a los pequeños de la casa. Hay servicio cada hora ente las 10 de la mañana y las 8 de la tarde. Por supuesto que si vas en bicicleta es la única opción porque en la autopista no te dejan circular.

Por la parte gallega, aunque se haya construido un puente que comunica Galicia con Vila Nova de Cerveira, la conexión flotante desde Caminha a A Guarda funciona con horarios que dependen de las mareas y la planificación es mensual. El viaje inter…

HAY DOS AUTOPISTAS ENTRE LISBOA Y OPORTO. ¿CUÁL ELEGIR?

Hoy en día hay gente que ya no mira los mapas en papel y planifica sus viajes con las pequeñas pantallas de los navegadores.

Una atenta observación nos muestra que existen dos itinerarios alternativos entre las dos ciudades más importantes del país. Eso no pasa en España, por ejemplo.

La primera opción desde Oporto pasa por elegir entre la A-1, que nos llevará directamente a Lisboa, o bien la A-29 en dirección sur. Ambas van casi paralelas hasta las inmediaciones de Aveiro. La diferencia radica en que con la primera opción cogeremos un ticket de peaje y pagaremos a nuestra llegada a Lisboa. En la segunda opción hay peaje electrónico hasta Aveiro y desde allí se sigue directamente por la A-17 para continuar por la A-8. Los tiempos de recorrido son muy similares y los gastos en peajes parecidos.

A favor de la A-1, la de toda la vida, tenemos el buen estado del firme y los numerosos tramos con tres carriles por sentido. En contra, es menos panorámica y turística. La ruta costera tiene menos…

PORTO Y LISBOA COBRAN TASA TURÍSTICA POR PERNOCTAR.

Por si el lector no lo sabía, actualmente los viajeros que pernoctan en Oporto tienen que abonar dos euros extra por persona y noche en concepto de tasa turística. En Lisboa se paga un euro pero para 2019 se sube a dos euros.

La tasa es la misma independientemente de que se duerma en una pensión o un hotel de cinco estrellas. Hay un cobro máximo de 7 euros por persona y estancia. 
Con ese invento, las dos ciudades más importantes del país de ponen en línea con las ciudades italianas y francesas que aplican el mismo impuesto a personas que gastan dinero en ciudades turísticas. Hay que contar con ese gasto extra para la estancia, que si bien no supone una fortuna, encarece el viaje.

Este blog se posiciona en contra de dichas tasas por considerar que restan competitividad a los alojamientos hoteleros y penalizan a los viajeros solo por elegir un determinado destino.

CEMENTERIO DA LAPA. OPORTO.

Desde luego que hay muchas cosas que ver y hacer en Oporto antes de ir a un cementerio romántico. No se trata de una visita para viajeros que van por primera vez a la ciudad,  sino para fans de la ciudad o aficionados al arte funerario. 

Ya he comentado en este blog sobre el cementerio de Agramonte y aprovecho para sugerir un paseo hasta la iglesia de Lapa y su cementerio.

En España estamos habituados a que los cementerios se hallen lejos del centro urbano, como si quisiéramos hacer invisible la muerte, mientras que en otros lugares se mantienen integrados en la ciudad, al igual que ocurre en París, por ejemplo.

Nos hallamos ante el primer gran cementerio romántico y burgués del país. Fue construido a principios del siglo XIX y mantiene la estética que también podemos ver en el cementerio de Prazeres de Lisboa. Nos encontraremos calles con edificios habitados por muertos. Se repite la organización urbanística de una ciudad  para vivos. Obviamente los panteones y las tumbas tienen gran va…

LOS DOMINGOS SE PUEDE VISITAR LA TERMINAL DE CRUCEROS DE MATOSINHOS.

Matosinhos se encuentra al norte de Oporto, a unos 8 km hacia el norte. Es el lugar donde los habitantes de la ciudad invicta acuden a comer pescado en los numerosos restaurantes que jalonan las calles adyacentes al puerto de pesca.

A Matosinhos se puede llegar en tranvía desde el centro, pero no por el antiguo recorrido que iba pegado a la playa y al Duero. 

Ahora Matosinhos cuenta con una terminal portuaria para barcos de pasajeros. De momento solo llegan cruceros turísticos y no hay servicio de línea regular, cosa que no sería descartable, aunque parece poco probable que alguna naviera ofrezca la ruta entre Oporto y Plymouth o Portsmouth, por ejemplo, o incluso una línea regular de pasajeros hacia Madeira ya puestos a soñar.

Lo interesante para un turista es la arquitectura del edificio y las visitas se limitan a los domingos por la mañana, únicamente con visita guiada y al precio de cinco euros. La primera visita es a las diez y cuarto de la mañana y la última a las doce y cuarto.

Par…

MERCADO DO BOLHAO EN OPORTO. CERRADO HASTA 2020.

Pues sí, este aspecto tendrá el Mercado do Bolhao en Oporto, cuando termine la rehabilitación en el año 2020 y después de gastar 22 millones de euros.

Adiós ya al antiguo. Se acabará el encanto de la ruina. Menos mal. Ahora hay un mercado provisional ubicado a 200 metros, en el centro comercial La Vie.

Ya podemos olvidarnos de todo lo que se ha escrito sobre el antiguo mercado. La nueva realidad tendrá un aire muy diferente del actual.

LOS PEORES TRENES DE PORTUGAL ESTÁN EN EL ALGARVE

Hay que ser muy aficionado a los trenes para usar el ferrocarril en el Algarve. Podemos pasar por alto el hecho de que en muchos casos las estaciones estén bastante apartadas del núcleo de población, pero no es de recibo que los trenes que se usan en la línea sean lo más anticuado y lento del parque motor de la empresa CP. No hay modo de hacer el viaje directo desde Vila Real de Santo Antonio hasta Lagos. Faro es el centro del universo ferroviario algarvío y los trenes están orientados siempre hacia esa ciudad, de modo que un trayecto entre Tavira y Portimao exige transbordos y esperas que hacen el viaje nada recomendable.

Si estás en Faro puedes viajar hasta Lagos o Vila Real sin problemas y con buenos paisajes,  con trenes del siglo pasado, cuya aceleración en arrancada es desesperante. Encontrarás estaciones en medio de la nada donde no sube ni baja nadie, mientras se pasa al lado de núcleos de población donde el tren pasa de largo. Desde Faro se toman trenes rápidos a Lisboa y Opor…

DOS INTERESANTES BLOGS EN PORTUGUÉS QUE PUEDES DISFRUTAR SIENDO ESPAÑOL

Mira que hay edificios abandonados en Portugal. Cada vez son menos, pero aún así abundan por doquier y son muy atractivos para los admiradores de estos lugares llenos de misterio e historia. La clave está en disfrutarlos sin deteriorarlos y sin divulgar su ubicación para evitar la vandalización. Ahora hay un interesante blog portugués llamado sencillamente "Abandonados" y donde se exponen algunos de los más interesantes ejemplos del país. Podemos visitar el blog en este enlace. 

















Por otra parte, el blog cuyo título en español sería "Restos de colección" es la auténtica joya de la corona. Se dedica a recopilar imágenes históricas de edificios emblemáticos de todo el país, con un interesante seguimiento histórico y artículos muy detallados. Aparecen antiguos hoteles, restaurantes, edificios públicos y todo lo que merezca la pena destacar. Es una auténtica gozada para los amantes de la historia. Podemos visitar el blog en este enlace. 

NO TE VAYAS DE OPORTO SIN VER SU CASA MÁS ESTRECHA.

Se encuentra entre dos iglesias y probablemente te pase desapercibida. Justo entre la iglesia del Carmo y la de los carmelitas se encuentra una vivienda perfectamente conservada. Evidentemente puedes pensar que te hallas ante un único edificio con dos cuerpos pegados, pero ahí donde parece que no hay espacio para nada tenemos una casa estrechísima construída para el sacristan y el campanero. Ahora ya se puede visitar y tiene varios pisos que puedes conocer por el módico precio de tres euros por cabeza. Además tendrás derecho a conocer las catacumbas y una colección de objetos de plata. Las iglesias tienen bellos paneles de azulejos y puedes llegar andando o incluso en tranvía. Son iglesias barrocas pero su decoración no abruma por excentricidad, ya que el estilo lusitano suaviza ciertos excesos arquitectónicos.

HAY UN GRAN PARQUE DE AVENTURA CERCA DE POVOA DE LANHOSO

Pues sí, se trata de un gigantesco parque de aventura ubicado en las proximidades de Povoa de Lanhoso. De hecho se llama Diverlanhoso y se halla en una zona montañosa de Portugal, cerca de Braga, para que te hagas una idea. 

A mi no me van estos temas pero probablemente haya lectores interesados en las emociones fuertes. No obstante, también hay actividades más suaves para niños.

El parque abre todos los días del año y cada actividad se paga aparte. Existen cincuenta actividades a elegir y cuenta con un restaurante de buena calidad a precios competitivos. La web de la empresa tiene sección en español y casi mejor que la visites para decidir si merece la pena la visita. De momento está teniendo bastante éxito. Tienes toda la información en este enlace.

VISITAR EL ALGARVE DESDE LA COSTA DE HUELVA. LA OPCIÓN LOW COST INTELIGENTE.

Ya he comentado anteriormente que en la zona norte de Portugal los hoteles han subido mucho de precio y sale más barato utilizar Vigo como centro de operaciones para esa parte del país.

Pues bien, ahora resulta que en el sur ocurre casi lo mismo. Estaba yo a punto de cerrar la reserva de un hotel en Tavira a 84 euros por noche con gastos de parking aparte cuando me dio por echar una ojeada a los precios de la competencia, es decir, de la costa onubense. Lo que me encontré me dejó sin palabras. Podía quedarme (y de hecho lo hice) en Islantilla, en el hotel Ilunion, de cuatro estrellas con desayuno, al módico precio de 40 euros del ala. La cosa se resume en un ahorro de 120 eurillos/eurazos en una estancia de tres noches, con los que una pareja tiene para comer, cenar, cafés, peajes y gasolina.  Había otras posibilidades en la zona, incluyendo Isla Cristina, El Rompido o Isla Canela, todas a buen precio. Podría haber elegido cualquiera de ellas. La decisión fue todo un acierto para un vi…

LA NACIONAL 125 QUE RECORRE EL ALGARVE ESTÁ HECHA UN DESASTRE

Parece mentira que una de las zonas turísticas más importantes del planeta ofrezca a sus visitantes una carretera en tan mal estado como la nacional 125.

Desde Vila Real de Santo Antonio y paralela a la costa, esta vía soporta un intenso tráfico y actualmente su estado de degradación es extremadamente notorio, con largos tramos en los que ya hay más baches que asfalto.

La capa de rodadura está tan deteriorada que hay que circular con extremo cuidado para no desgraciar el coche o tener un accidente. Es una auténtica vergüenza que el gobierno portugués ofrezca a sus ciudadanos y a sus visitantes una infraestructura tan impresentable. De hecho ya hay movimientos cívicos que instan al estado lusitano a actuar con urgencia.

Por supuesto que el Algarve tiene una autopista, pero que circula tan alejada de la costa como para no resultar útil en desplazamientos cortos y entre poblaciones. Además, la llamada Vía do Infante, o sea, autopista A22, es de peaje actualmente y su uso supone un gasto par…

NUEVO MACROCENTRO COMERCIAL EN EL ALGARVE.

Lo tiene todo menos buena señalización para acceder. Se trata del nuevo Mar shopping Algarve, ubicado al norte de Faro y al sur de Loulé, cerca de la salida 13 de la autopista A23 (vía do Infante) que une las principales poblaciones de la costa sur de Portugal.

Si piensas que ya lo has visto todo en centros comerciales, este nuevo complejo parece destinado a sorprenderte. No se trata de que hayan introducido espectaculares zarandajas innecesarias sino que han pensado mucho en los posibles clientes, con gigantescos pasillos y una excelente selección de tiendas. Se encuentra justo al lado del Ikea, por si no lo ves. También tiene anexo un outlet de grandes marcas que aún está a medio gas.

La salida 13 de la autopista nos hará tomar dirección Loulé y después Centro Comercial. Hay poca publicidad en la zona y a la gente le cuesta encontrar el centro. Ya doy por supuesto que un turista español no necesita el Ikea pero sí le puede resultar útil el supermercado Pingo Doce y además el área de r…

ALALGARVECONMIGO.COM, EL MEJOR BLOG DE VIAJES PARA CONOCER EL ALGARVE.

Pues sí, tengo el honor de sugerir a los lectores  una visita imperativa a alalgarveconmigo.com. Se trata de un delicioso blog de viajes no profesional y por lo tanto muy desinteresado. Debo reconocer que tardé en darme cuenta de su existencia y ahora lo disfruto como lectura incluso aunque no tenga que usar las informaciones de alta calidad que ofrece. Lo que no son capaces de hacer muchos periodistas profesionales ni oficinas de turismo aparece en ese blog que se debe convertir en manual de cabecera para viajeros a esta zona de Portugal.

Reconozco que casi nunca hablo del Algarve en mi blog y ahora seguro que ni me atrevo, porque en ese blog recomendado ya está todo dicho y hecho. Sería como ponerse a pintar cuadros después de ver una exposición de Goya; nunca te va a quedar igual de bien. 

Ojo porque no se trata de una supuesta guía turística al uso sino un diario de experiencias muy enriquecedor. Poca gente puede hablar con tanto cariño sobre un destino

Mis felicitaciones a los autor…

ASÍ DE GENIAL SE LO PASAN EN LA ESTACIÓN DE TREN DE VALENÇA DO MINHO

Toda esta gente no va a coger el tren a ninguna parte y sin embargo está disfrutando en la antigua cantina de la estación de tren de Valença do Minho.  

Desde fuera lo único que se ve es una terraza normal y corriente pero una vez que entras te encuentras con que hay menú del día de lunes a viernes por menos de siete euros, incluyendo sopa, plato, bebida, postre y café. Eso para empezar, porque el local es de rabiosa modernidad y más bien parece sacado de un reportaje sobre Ibiza. Tienen una impresionante carta de bebidas y además el local continúa sus servicios con un movidón de mucho cuidado. No he ido por la noche pero por lo que se ve en las fotos de su feisbuk, parece ser el punto de cita de la beautiful people de la zona.

Sí puedo garantizar la simpatía de los empleados. Además disponen de zona de fumadores completamente legal equipada con extractores de humo.

Digamos que ambiente fashion con glamour pero a precios de amigo. Para que luego digan que Portugal es aburrido.

RESTAURANTE O ESCONDIDINHO. CHAMOSINHOS. MUY AL NORTE

Para llegar a este restaurante debemos utilizar la carretera nacional que une Valença do Minho con Vila Nova de Cerveira, que va paralela al río Miño. Inicialmente no estaba previsto que fuéramos allí pero la recomendación de otros compatriotas asturianos hizo que le concediéramos una oportunidad y no salimos defraudados. Hay que tomar la salida hacia el pueblo de Chamosinhos y a partir de ahí existe señalización que nos conducirá a las puertas del restaurante. Por lo visto hace unos años era un establecimiento de estética modesta pero ahora es un local de rabioso diseño, aunque el personal es el de toda la vida, muy campechano. La carta está convenientemente expuesta en el exterior y ofrece la posibilidad de medias raciones de muchos de los platos. No hay ninguno caro y eso anima bastante. Eso sí, olvídate de pagar con tarjeta porque solo aceptan metálico. Vete preparado por si acaso. Recordemos que las raciones enteras están pensadas para dos personas y probablemente una sola tenga …

VISITAR PORTUGAL DESDE VIGO. UNA EXCURSIÓN DIFERENTE.

Teniendo en cuenta que los hoteles de Oporto cada vez son más caros y que en la zona norte de Portugal los precios no bajan gran cosa en invierno, una opción interesante es realizar excursiones desde Vigo con el propio coche o en transporte público.

En este artículo indicaremos soluciones interesantes para hacer el viaje en transporte público. Naturalmente que para una familia es más conveniente el coche, pero una pareja puede pasar un día relajado con un viaje en tren o autobús, ahorrando peajes y combustible.

La primera opción es hacer el viaje de ida y vuelta a Oporto en tren desde Vigo. Si no nos importa madrugar un poquito, podemos coger el tren rápido Celta, que sale a las 9 menos dos minutos de la mañana. Llega a Oporto a las 10 y 18 minutos, hora portuguesa. No es que vaya como una flecha sino que al entrar en Portugal debemos retroceder una hora el reloj. Una vez en la estación de Oporto Campanha podemos llegar al centro cogiendo un nuevo tren hacia Porto Sao Bento o bien utili…

¿TE INTERESARÍA VISITAR LA TIENDA DE FÁBRICA DE LAMEIRINHO?

Lameirinho es una de esas marcas que prestigian a un país. El textil siempre ha sido un punto fuerte en Portugal y más aún en la zona de Guimaraes. Lameirinho elabora ropa de cama y toallas de baño junto con manteles, todo ello de primera calidad a precios competitivos. 

Aunque es fácil encontrar tiendas propias de la empresa en el norte de Portugal, también se puede comprar online desde España. No obstante, una visita a la tienda outlet de fábrica siempre puede facilitar las cosas para encontrar chollos con los que renovar la casa o bien equipar una nueva.

Pues bien, la ubicación no es céntrica precisamente y se puede acceder desde la autopista que une Povoa de Varzim con Guimaraes, de peaje. Hay que coger luego la nacional 310. La ubicación exacta la tienes en este enlace.  La fábrica está en San Jorge de Selho, muy cerquita de Guimaraes.

RESTAURANTE NOVA VILA. CELORICO DE BASTO. COMER COMO NUNCA A PRECIOS DE ANTES

No es un lugar fashion de moda ni es un gastrobar ni tiene pretensiones. Se dedican únicamente a servir cocina portuguesa tradicional. Así de sencillo y así de complicado de encontrar en los tiempos que corren. Nada de innovaciones arriesgadas; únicamente los mismos platos de toda la vida que se podrían haber degustado hace cincuenta años y que siguen sabiendo igual de bien que entonces. El restaurante Nova Vila se encuentra en Celorico de Basto, uno de los pueblos más bonitos de Portugal, no lejos de Amarante. La población tiene desde hace poco un hotel de cuatro estrellas, el Celorico Palace, con buenos precios y mejor calidad. Como se trata de una zona poco turística (de momento), el mercado de la restauración está orientado casi exclusivamente a la clientela local, con lo que los precios tienen que ser muy competitivos, incluso en una localidad en la que hay poca oferta de restaurantes.

Dado que últimamente los precios de una buena comida en Portugal son demasiado parecidos o inclu…

NUEVO MUSEO DE ARTE, ARQUITECTURA Y TECNOLOGÍA EN BELEM, EL MAAT

Si viajas a Lisboa no tienes más remedio que visitar Belem o te quedarás a medias. Cada vez hay más cosas para ver y hacer justo al lado de la capital. Antiguamente solo podías visitar el Monasterio de los Jerónimos y el Museo de los Carruajes.  Después del lavado de cara que sufrió la zona durante el gobierno de Oliveira Salazar y de que allí se celebrara la exposición mundial del mundo portugués en 1940, la zona se ha ido llenando de atractivos para propios y extraños, aprovechando la gran cantidad de espacio existente. Ahora tenemos también el museo de Arte, Arquitectura y Tecnología, patrocinado por la fundación EDP (electricidad de Portugal), o sea que yo también he aportado mi granito de arena con mis facturas de energía (en Asturias EDP es la eléctrica que más vende). Eso sí, los propietarios ya son los chinos...

El museo abre tarde y cierra pronto. Abren a las 11 y cierran a las 19. No está mal del todo pero hay que pagar 5 euros por la entrada y otros cinco euros extra por las…

RESTAURANTE LA SCARPETTA. VILA NOVA DE CERVEIRA.

Hay que dejar claro desde el principio el hecho de que no nos hallamos ante un restaurante de cocina italiana cualquiera sino de un auténtico restaurante italiano con cocinero italiano muy profesional y apasionado. El resultado es uno de los mejores establecimientos de su categoría de toda la península ibérica. De hecho supera la media italiana de largo y con diferencia. No es precisamente barato pero tampoco caro. La calidad tiene un precio y aquí es más bien asequible. 

Teniendo en cuenta que la oferta gastronómica local no va muy lejos, este local te garantiza una buena comida con ingredientes escrupulosamente seleccionados. Estamos en Portugal pero la restauración en esta villa no da la talla ni está a la altura de la belleza del entorno. Los italianos siempre te salvan la vida y en este caso te la hacen mucho más agradable.

El local es muy cuco y la atención del personal bastante refinada. Las opciones no son demasiado abundantes pero sí convincentes. Por cierto que también hay piz…

HAY UN MUSEO DEL CUARZO EN VISEU Y PROBABLEMENTE NUNCA LO VISITARÁS

Pues sí. Efectivamente existe un museo temático del cuarzo en Viseu pero no lo encontrarás en el casco antiguo ni en la zona moderna sino en la periferia. De hecho hay que dirigirse al Monte Santa Luzía, que no queda nada a mano y obliga a tener coche por narices. Está abierto de martes a domingo de 10 a 12 y de 14 a 17, lo que no facilita mucho la visita, pero por lo menos es gratis y además se trata del único museo del mundo especializado en el tema del cuarzo. De hecho, se  encuentra al lado de una antigua explotación de ese mineral. El montaje costó en su momento un millón de euros y tiene una profunda orientación didáctica, muy pensada para los legos en la materia. Puedes ir aunque no hayas tenido jamás el menor interés en la Geología. En portugués el cuarzo se llama quartzo, más que nada por si lo buscas con el navegador. Los accesos son cómodos desde la autopista que comunica Viseu con Vila Real.

¿TE GUSTA CAMINAR JUNTO AL MAR? DESDE OPORTO HACIA EL NORTE

Me gusta hacer rutas de senderismo pero procuro evitar los desniveles y el calor. Para ello nada mejor que caminar sobre llano y junto al mar. Eso es algo muy sencillo si estamos en la zona costera norte de Portugal.

Saliendo de la Baixa de Oporto, junto al río Duero, tenemos un paseo urbano hasta Matosinhos que es toda una gozada. Pero ahí no se acaba la cosa. Una vez en Matosinhos se puede continuar hacia Leça da Palmeira, lo cual nos obliga a dar un pequeño rodeo, ya que existe un puente levadizo que comunica ambas poblaciones. Para que se vea más claro, añado imagen.

Como se puede ver, necesitamos pasar por ese puente para acceder a Leça y su playa. Si vamos desde Oporto, podemos llegar en metro a la parada Mercado. Tras un breve paseo por la zona urbana de Leça, accedemos a la playa y a partir de ahí la ruta sigue por paseo marítimo con aceras y pasarelas de madera. Es muy importante tener en cuenta que vamos a ir todo el tiempo por la costa, pegados a pueblos que tienen muy malos …

NUEVO MERCADO GOURMET EN OPORTO. MEJOR DICHO EN VILA NOVA DE GAIA

Mientras el emblemático mercado do Bolhao estará cerrado durante un par de años para rehabilitarlo antes de que se caiga a cachos encima de alguien, el relevo lo toma gloriosamente el Mercado Beira Río de Vila Nova de Gaia, situado en la margen izquierda del Duero,  cerca de todas las bodegas emblemáticas del vinho do Porto.  Se trata de una iniciativa en la línea de los mercados reconvertidos en espacios gourmet gastronómicos con toques cool y fashion. Lógicamente el lugar está predestinado a tener mucho éxito entre los visitantes de la ciudad, aunque dependerá del aprecio que le tengan los locales. Esperemos que no se convierta en el típico clavadero y que no se muera de éxito.

La oferta de comida parece centrarse en lo que se conoce como "fast good". Se come en un ambiente desenfadado y en plan de tapas sencillas con precios asequibles.  Hay locales especializados en cochinillo, sushi, platos vegetarianos, comida local, croquetas, hamburguesería con pretensiones, quesería,…

UN PASEO POR LA ECOPISTA DEL VOUGA DESDE PARADELA

Hubo un tiempo en el que se podía viajar con el tren desde Aveiro a Viseu por la línea del Vouga. Ahora solo es posible desde Aveiro a Sernada do Vouga. El resto del trazado está desactivado para el uso ferroviario y actualmente ya está disponible una parte de la antigua ferrovía como ecopista, en la que podemos circular a pie o en bicicleta. Son pocos kilómetros pero muy entretenidos. Algún día la ruta estará completada hasta Viseu y la cosa tendrá bastante enjundia por la gran longitud del recorrido. De momento la cosa se queda en 10 kilómetros muy cuidados y con un gran atractivo paisajístico. El hecho de que el tramo se encuentre aislado entre los dos extremos de la futura ecopista le da tranquilidad.

Teóricamente el recorrido empezaría desde el punto de origen en la Foz del Río Mau, pero elegí el inicio en Paradela, punto intermedio de la ruta que además tiene la ventaja de contar con un aparcamiento generoso y una buena ubicación al lado de la carretera, con el puntazo de dispone…

¿ES OPORTO UN DESTINO SOBREVALORADO? NO, PERO SE ESTÁ PONIENDO CARO. AQUÍ TIENES UNA ALTERNATIVA.

Evidentemente Portugal está de moda pero Oporto todavía más. El resultado es que la demanda de alojamiento resulta muy elevada para la poca oferta disponible. La consecuencia para el cliente es que los precios han subido mucho durante los últimos años y una estancia en la capital del norte de Portugal sale más bien carilla. De hecho yo mismo casi nunca me alojo en Porto sino en las proximidades.

Si no te importa pagar un precio alto, puedes quedarte en Oporto y disfrutar de la experiencia sin complicaciones, pero si pretendes optimizar gastos al máximo, la alternativa que propongo es la ciudad de Guimaraes, muy cercana a Oporto y con accesos por autopista y ferrocarril. Un viaje de ida y vuelta en tren desde Oporto a Guimaraes son cinco euros y llegas al cogollo de la ciudad. Un hotel en Guimaraes sale prácticamente a mitad de precio que en Oporto y te puedes ahorrar un pastizal sin renunciar a un buen hotel. Probablemente puedas pagar un cuatro estrellas con el mismo dinero que en Opo…