VISITAR EL ALGARVE DESDE LA COSTA DE HUELVA. LA OPCIÓN LOW COST INTELIGENTE.

Ya he comentado anteriormente que en la zona norte de Portugal los hoteles han subido mucho de precio y sale más barato utilizar Vigo como centro de operaciones para esa parte del país.

Pues bien, ahora resulta que en el sur ocurre casi lo mismo. Estaba yo a punto de cerrar la reserva de un hotel en Tavira a 84 euros por noche con gastos de parking aparte cuando me dio por echar una ojeada a los precios de la competencia, es decir, de la costa onubense. Lo que me encontré me dejó sin palabras. Podía quedarme (y de hecho lo hice) en Islantilla, en el hotel Ilunion, de cuatro estrellas con desayuno, al módico precio de 40 euros del ala. La cosa se resume en un ahorro de 120 eurillos/eurazos en una estancia de tres noches, con los que una pareja tiene para comer, cenar, cafés, peajes y gasolina.  Había otras posibilidades en la zona, incluyendo Isla Cristina, El Rompido o Isla Canela, todas a buen precio. Podría haber elegido cualquiera de ellas. La decisión fue todo un acierto para un viajero "lonchafinista" que busca el máximo rendimiento de su dinero. Conseguí un hotelazo recién renovado con un personal de lujo y con lo que me sobró tuve hasta para compras. En una semana todavía se notaría más la ganancia.

Obviamente estos chollos son en temporada baja. En el verano los precios se ponen casi a la par, aunque el parque hotelero onubense es mucho más reciente y está menos trallado. No vas a tener el glamour de Vilamoura pero sí precios muy ajustados en los restaurantes de la zona y gran profesionalidad en el trato de los camareros.

En cuanto a los desplazamientos, estás a 20 minutos de la frontera y si vas a quedarte en la piscina o en la playa, no necesitas estar en un lugar concreto, así que lo mismo da Algarve que Huelva.

La zona es ideal para los viajeros que busquen relax total y poca juerga.  Predomina el turismo español y también hay muchos portugueses, que no son tontos.

Hasta el inicio de julio y desde finales de septiembre (exceptuando grandes puentes nacionales) mi recomendación es elegir la costa de Huelva para la visita del Algarve. Hay muy buenos precios que sería una pena desperdiciar.

LA NACIONAL 125 QUE RECORRE EL ALGARVE ESTÁ HECHA UN DESASTRE

Parece mentira que una de las zonas turísticas más importantes del planeta ofrezca a sus visitantes una carretera en tan mal estado como la nacional 125.

Desde Vila Real de Santo Antonio y paralela a la costa, esta vía soporta un intenso tráfico y actualmente su estado de degradación es extremadamente notorio, con largos tramos en los que ya hay más baches que asfalto.

La capa de rodadura está tan deteriorada que hay que circular con extremo cuidado para no desgraciar el coche o tener un accidente. Es una auténtica vergüenza que el gobierno portugués ofrezca a sus ciudadanos y a sus visitantes una infraestructura tan impresentable. De hecho ya hay movimientos cívicos que instan al estado lusitano a actuar con urgencia.

Por supuesto que el Algarve tiene una autopista, pero que circula tan alejada de la costa como para no resultar útil en desplazamientos cortos y entre poblaciones. Además, la llamada Vía do Infante, o sea, autopista A22, es de peaje actualmente y su uso supone un gasto para el usuario; recordemos que desde su inauguración hasta hace algunos años fue gratuita.

La otra nacional interior del Algarve, la 270, que une Tavira con Messines está en mucho mejor estado y es muy usada para evitar el tramo tan estropeado de la costa y también la autopista de pago.

Esperemos que la renovación del firme sea una realidad en los próximos años o van a ahuyentar a los turistas.


NUEVO MACROCENTRO COMERCIAL EN EL ALGARVE.

Lo tiene todo menos buena señalización para acceder. Se trata del nuevo Mar shopping Algarve, ubicado al norte de Faro y al sur de Loulé, cerca de la salida 13 de la autopista A23 (vía do Infante) que une las principales poblaciones de la costa sur de Portugal.

Si piensas que ya lo has visto todo en centros comerciales, este nuevo complejo parece destinado a sorprenderte. No se trata de que hayan introducido espectaculares zarandajas innecesarias sino que han pensado mucho en los posibles clientes, con gigantescos pasillos y una excelente selección de tiendas. Se encuentra justo al lado del Ikea, por si no lo ves. También tiene anexo un outlet de grandes marcas que aún está a medio gas.

La salida 13 de la autopista nos hará tomar dirección Loulé y después Centro Comercial. Hay poca publicidad en la zona y a la gente le cuesta encontrar el centro. Ya doy por supuesto que un turista español no necesita el Ikea pero sí le puede resultar útil el supermercado Pingo Doce y además el área de restauración cuenta con unas interesantes opciones de alta cocina donde se pueden tomar platos de lujo a precios muy comedidos; solo por eso ya merece la pena parar. Obviamente el Algarve tiene lugares muy bonitos para visitar y los centros comerciales solo son una opción de compras para días tristes o bien para puras necesidades  materiales. 

Cenamos en el restaurante de comida rápida del chef José Domingos y los platos brillaron a gran altura. Los arroces son muy recomendables y las carnes vienen muy bien preparadas. No es un food court enorme sino más bien limitado a marcas muy reconocidas y consolidadas.

Ya veremos si tiene éxito el complejo comercial porque está en ninguna parte. No es como el Mar Shopping de Oporto, que queda muy a mano de todo. 

Luego podemos aprovechar para hacer una visita de Loulé, una de las ciudades pequeñas más cuidadas de Portugal.

ALALGARVECONMIGO.COM, EL MEJOR BLOG DE VIAJES PARA CONOCER EL ALGARVE.

















Pues sí, tengo el honor de sugerir a los lectores  una visita imperativa a alalgarveconmigo.com. Se trata de un delicioso blog de viajes no profesional y por lo tanto muy desinteresado. Debo reconocer que tardé en darme cuenta de su existencia y ahora lo disfruto como lectura incluso aunque no tenga que usar las informaciones de alta calidad que ofrece. Lo que no son capaces de hacer muchos periodistas profesionales ni oficinas de turismo aparece en ese blog que se debe convertir en manual de cabecera para viajeros a esta zona de Portugal.

Reconozco que casi nunca hablo del Algarve en mi blog y ahora seguro que ni me atrevo, porque en ese blog recomendado ya está todo dicho y hecho. Sería como ponerse a pintar cuadros después de ver una exposición de Goya; nunca te va a quedar igual de bien. 

Ojo porque no se trata de una supuesta guía turística al uso sino un diario de experiencias muy enriquecedor. Poca gente puede hablar con tanto cariño sobre un destino

Mis felicitaciones a los autores.

ASÍ DE GENIAL SE LO PASAN EN LA ESTACIÓN DE TREN DE VALENÇA DO MINHO

Toda esta gente no va a coger el tren a ninguna parte y sin embargo está disfrutando en la antigua cantina de la estación de tren de Valença do Minho.  

Desde fuera lo único que se ve es una terraza normal y corriente pero una vez que entras te encuentras con que hay menú del día de lunes a viernes por menos de siete euros, incluyendo sopa, plato, bebida, postre y café. Eso para empezar, porque el local es de rabiosa modernidad y más bien parece sacado de un reportaje sobre Ibiza. Tienen una impresionante carta de bebidas y además el local continúa sus servicios con un movidón de mucho cuidado. No he ido por la noche pero por lo que se ve en las fotos de su feisbuk, parece ser el punto de cita de la beautiful people de la zona.

Sí puedo garantizar la simpatía de los empleados. Además disponen de zona de fumadores completamente legal equipada con extractores de humo.

Digamos que ambiente fashion con glamour pero a precios de amigo. Para que luego digan que Portugal es aburrido.

RESTAURANTE O ESCONDIDINHO. CHAMOSINHOS. MUY AL NORTE

Para llegar a este restaurante debemos utilizar la carretera nacional que une Valença do Minho con Vila Nova de Cerveira, que va paralela al río Miño. Inicialmente no estaba previsto que fuéramos allí pero la recomendación de otros compatriotas asturianos hizo que le concediéramos una oportunidad y no salimos defraudados. Hay que tomar la salida hacia el pueblo de Chamosinhos y a partir de ahí existe señalización que nos conducirá a las puertas del restaurante. Por lo visto hace unos años era un establecimiento de estética modesta pero ahora es un local de rabioso diseño, aunque el personal es el de toda la vida, muy campechano. La carta está convenientemente expuesta en el exterior y ofrece la posibilidad de medias raciones de muchos de los platos. No hay ninguno caro y eso anima bastante. Eso sí, olvídate de pagar con tarjeta porque solo aceptan metálico. Vete preparado por si acaso. Recordemos que las raciones enteras están pensadas para dos personas y probablemente una sola tenga problemas para acabarlas. No son platos pantagruélicos a la antigua pero sí generosos y abundantes.

Una de las cosas que me condujo a entrar fue que la carta no abusa en ningún momento de los precios en el pan, los aperitivos o las entradas, ni mucho menos en los vinos. Pagas por la comida pero no te clavan en los extras. El diseño del comedor es de lo mejorcito, con mesas grandes y mucha amplitud. Supongo que lo mejor es ir en días de baja ocupación, porque los fines de semana está abarrotado. Fuimos entre semana y había un ambiente escaso, que es lo que me gusta para que la cocina ande suelta y sin agobios. Como no hay platos atrevidos y la cocina es estrictamente tradicional, optamos por un entrecot de ternera y un sencillo pollo con patatas fritas. La ternera fue antológica y curiosamente ni siquiera era europea, sino que venía de los USA. El pollo, excelente, como solo lo saben preparar en Portugal. Merece la pena comentar la calidad del arroz y de las patatas fritas que lo acompañaban. Los postres son baratos y no corrientes como en otros sitios. En la carta de vinos hay referencias a precios bajos para lo que se estila en el resto del país. 

Suelen cerrar todo el mes de agosto y eso no es mala señal, porque evidencia que no dependen de turistas. Una pareja cena muy dignamente por unos 50 euros sin problemas. 

También están especializados en carnes exóticas, con una carta específica. El tema de las preparaciones de la carne lo dominan a la perfección.

Lo calificaría con un notable alto por todo el conjunto que ofrecen al cliente. Los lunes está cerrado. Tienen un punto de recarga gratuito para coches eléctricos.

Probablemente el mejor sitio para comer en unos cuantos kilómetros a la redonda.

VISITAR PORTUGAL DESDE VIGO. UNA EXCURSIÓN DIFERENTE.

Teniendo en cuenta que los hoteles de Oporto cada vez son más caros y que en la zona norte de Portugal los precios no bajan gran cosa en invierno, una opción interesante es realizar excursiones desde Vigo con el propio coche o en transporte público.

En este artículo indicaremos soluciones interesantes para hacer el viaje en transporte público. Naturalmente que para una familia es más conveniente el coche, pero una pareja puede pasar un día relajado con un viaje en tren o autobús, ahorrando peajes y combustible.

La primera opción es hacer el viaje de ida y vuelta a Oporto en tren desde Vigo. Si no nos importa madrugar un poquito, podemos coger el tren rápido Celta, que sale a las 9 menos dos minutos de la mañana. Llega a Oporto a las 10 y 18 minutos, hora portuguesa. No es que vaya como una flecha sino que al entrar en Portugal debemos retroceder una hora el reloj. Una vez en la estación de Oporto Campanha podemos llegar al centro cogiendo un nuevo tren hacia Porto Sao Bento o bien utilizar el metro. Tenemos hasta las 19.10 (hora portuguesa) para disfrutar de la ciudad. Ojo porque llegaremos a Vigo a las 10.30 de la noche. No es que vayamos lentos sino que hay que adelantar el reloj al entrar en España.  Serían unos 23.60 euros por barba ida y vuelta. 

Si queremos utilizar el autobús, es de la compañía Autna, sale casi a la misma hora (9 de la mañana) y te deja justo en el cogollo total de Oporto. Hay un bus de regreso a las 6 de la tarde que circula de lunes a viernes. Puestos a agotar todo el tiempo posible, se puede utilizar el retorno de las 21.30 pero llegaríamos de vuelta a Vigo a la 1 menos cuarto de la mañana. Para ir de Vigo a Oporto nos da casi igual en bus o tren, pero la vuelta es más conveniente en tren. Ida y vuelta en bus nos sale por 21 euros. Ida solamente se queda en 12.

La segunda opción, sin llegar tan lejos, es hacer un turismo por el norte de Portugal pero más relajado. Podemos ir de primeras hacia Valença do Minho, en bus o en tren. Ambos salen a las 9 de la mañana pero el bus tarda la mitad y cuesta algo menos. Hay retornos en bus a las 12.15 y 15.15 (siempre horas locales) pero el de las 15.15 no circula los fines de semana. Hay que tener en cuenta que si sales de Vigo a las 9 llegas a Valença a las 8.30 y te sobra tiempo para pasear por la fortaleza, hacer compras y comer algo.

No obstante, como ir de Vigo a Valença y volver tan pronto se queda corto para un día de Vacaciones, aquí añado ideas complementarias. Podemos viajar a Valença en el primer tren o bus y pasar unas horas conociendo la pequeña ciudad fronteriza. Tendremos tiempo para comer tranquilamente. A las 14.25 hay un tren portugués ligero con destino Oporto. Podemos sacar billete para la muy cercana localidad de Vila Nova de Cerveira y el viaje solo dura diez minutos. Es uno de los pueblos más bonitos de Portugal, ideal para pasear y relajarse junto al Miño. O bien elegiremos como destino Viana do Castelo, a donde llegaremos en cuarenta minutos de agradable viaje junto a la costa. Si escogemos el viaje corto gastaremos 2 euros y si tomamos el largo gastaremos 5. Viana do Castelo es una pequeña ciudad costera muy bonita y el tren te deja justo en el centro. 

Ahora vamos con los retornos a Vigo. Si hemos escogido Viana do Castelo tenemos regresos directos a las 18.39 (con cambio de tren en Valença garantizado) y a las 20.16 (sin transbordo). Puede ser un día de viaje muy completo y variado. Si hemos elegido la excursión corta, hay menos combinaciones porque Vila Nova de Cerveira tiene menor servicio de trenes. La única solución de regreso con tren es a las 19.21; también hay un bus a las 19.30

Mucho cuidado porque en Vigo hay dos estaciones ferroviarias y no son próximas la una de la otra. La que tenemos que usar para ir a Portugal es Vigo Guixar, junto al mar.

¿TE INTERESARÍA VISITAR LA TIENDA DE FÁBRICA DE LAMEIRINHO?

Lameirinho es una de esas marcas que prestigian a un país. El textil siempre ha sido un punto fuerte en Portugal y más aún en la zona de Guimaraes. Lameirinho elabora ropa de cama y toallas de baño junto con manteles, todo ello de primera calidad a precios competitivos. 

Aunque es fácil encontrar tiendas propias de la empresa en el norte de Portugal, también se puede comprar online desde España. No obstante, una visita a la tienda outlet de fábrica siempre puede facilitar las cosas para encontrar chollos con los que renovar la casa o bien equipar una nueva.

Pues bien, la ubicación no es céntrica precisamente y se puede acceder desde la autopista que une Povoa de Varzim con Guimaraes, de peaje. Hay que coger luego la nacional 310. La ubicación exacta la tienes en este enlace.  La fábrica está en San Jorge de Selho, muy cerquita de Guimaraes.

RESTAURANTE NOVA VILA. CELORICO DE BASTO. COMER COMO NUNCA A PRECIOS DE ANTES

No es un lugar fashion de moda ni es un gastrobar ni tiene pretensiones. Se dedican únicamente a servir cocina portuguesa tradicional. Así de sencillo y así de complicado de encontrar en los tiempos que corren. Nada de innovaciones arriesgadas; únicamente los mismos platos de toda la vida que se podrían haber degustado hace cincuenta años y que siguen sabiendo igual de bien que entonces. El restaurante Nova Vila se encuentra en Celorico de Basto, uno de los pueblos más bonitos de Portugal, no lejos de Amarante. La población tiene desde hace poco un hotel de cuatro estrellas, el Celorico Palace, con buenos precios y mejor calidad. Como se trata de una zona poco turística (de momento), el mercado de la restauración está orientado casi exclusivamente a la clientela local, con lo que los precios tienen que ser muy competitivos, incluso en una localidad en la que hay poca oferta de restaurantes.

Dado que últimamente los precios de una buena comida en Portugal son demasiado parecidos o incluso superiores a lo que se puede pagar en España, resulta agradable un regreso al pasado, aquellos tiempos en los que los platos se servían en grandes bandejas con generosos acompañamientos de guarnición. Como la cocina portuguesa no se complica la vida con elaboraciones ni salsas, la calidad del ingrediente es fundamental y las cosas saben a lo que deben saber. El restaurante tiene una fachada moderna y por dentro la decoración es cualquier cosa menos motivadora, así que la comida tiene que ocupar el centro de la atención. No hay carta en el exterior pero puedes entrar y pedirla para sorprenderte con precios de la época en la que se pagaba con escudos y no con euros.

Aquí dos personas salen directamente para la cama o para el hospital por menos de treinta euros. Las raciones, sin ser pantagruélicas, resultan abundantes y el aceite utilizado parece de primera. Tanto el arroz como las patatas fritas saben al recuerdo que teníamos de ellos cuando eramos niños. Lo curioso es que te puedes tomar una botella de vino blanco joven de la casa por la cantidad de tres euros y encima sorprenderte de lo bueno que está. En la única cena que disfruté en el local pedimos un bacalao que vino soberbio, nada seco y con buenas lascas, acompañado de patatas "a murro", es decir, con piel. También tomamos carne de ternera en media ración y no hubo queja.

Al mediodía de lunes a viernes se puede comer un menú con sopa, plato y postre, pero ignoro el precio, aunque parece ser que se queda en once euros. Un asturiano queda satisfecho de sobra y eso quiere decir algo.

Si vas de camino entre Chaves y Oporto te puedes desviar pero hay muchas curvas. Si viajas entre Bragança y Porto el desvío ya es mucho mejor. No obstante, es recomendable pasar una noche en la zona porque se trata del Portugal que ya no existe. El paisaje de la comarca es vitivinícola y eso a los que somos de los Picos de Europa nos encanta.

El restaurante está justo frente a la entrada de la biblioteca municipal, que merece una visita porque no hay cosa parecida en muchos kilómetros a la redonda. Luego podemos descansar en el parque de Freixieiro, toda una belleza. A pocos metros está en hotel Celorico Palace, con su spa y sus habitaciones nuevecitas.

Me encantó el reencuentro con los sabores que descubrí hace décadas. Por supuesto que los precios actuales del local parecen sacados del baúl de los recuerdos. Aprovecharemos mientras se pueda.

NUEVO MUSEO DE ARTE, ARQUITECTURA Y TECNOLOGÍA EN BELEM, EL MAAT

Si viajas a Lisboa no tienes más remedio que visitar Belem o te quedarás a medias. Cada vez hay más cosas para ver y hacer justo al lado de la capital. Antiguamente solo podías visitar el Monasterio de los Jerónimos y el Museo de los Carruajes.  Después del lavado de cara que sufrió la zona durante el gobierno de Oliveira Salazar y de que allí se celebrara la exposición mundial del mundo portugués en 1940, la zona se ha ido llenando de atractivos para propios y extraños, aprovechando la gran cantidad de espacio existente. Ahora tenemos también el museo de Arte, Arquitectura y Tecnología, patrocinado por la fundación EDP (electricidad de Portugal), o sea que yo también he aportado mi granito de arena con mis facturas de energía (en Asturias EDP es la eléctrica que más vende). Eso sí, los propietarios ya son los chinos...

El museo abre tarde y cierra pronto. Abren a las 11 y cierran a las 19. No está mal del todo pero hay que pagar 5 euros por la entrada y otros cinco euros extra por las exposiciones aparte. Lo curioso es que lo han construido junto al antiguo Museo de la Electricidad, que no era muy visitado y ahora seguro que recibe más gente. Por cierto que hay una visita especial los primeros domingos de cada mes por zonas no abiertas al público habitualmente. Cuidado porque el museo cierra los martes. Siempre te queda la posibilidad de caminar por el techo, ya que se ha diseñado expresamente para ello, con lo que tienes mirador de lujo gratis, con soberbias vistas al Tajo y al puente XXV de Abril (antes puente Salazar)

La web del museo la tenemos en https://www.maat.pt. Si vamos a ir varias veces compensa hacerse socio por 20 euros, ya que hay entrada libre todo el año para el titular y un acompañante. A Belem se puede ir en tranvía teniendo cuidado de que no te roben la cartera. También hay autobuses y trenes desde Cascais o Lisboa.