HAY UN ENORME JARDÍN BOTÁNICO GRATIS EN VILA REAL.

Vila Real es una importante población situada no muy lejos del Duero y próxima a Chaves y Bragança. Ahora se llega desde Oporto en dos patadas y allí mismo se halla la Universidad de Tras-os-Montes y Alto Douro, con su Facultad de Enología y todo.

Vila Real es una ciudad de fuertes pendientes y preciosas vistas sobre el río. Hay pocos hoteles y no es muy visitada por los turistas.

Allí nos podemos encontrar con un peculiar jardín botánico abierto. Tienen centro de recepción  de visitantes pero la visita es completamente gratuita. Se trata del mayor jardín botánico de la península y es uno de los más grandes del continente. Ahí queda eso, y encima con muchos desniveles y terrazas. Las colecciones que podemos contemplar son muy variadas, incluyendo plantas arcaicas, árboles resinosos, viñedos, etc.

Si en general los jardines botánicos son lugares muy adecuados para familias, además son recomendables para cualquiera que quiera disfrutar de la biodiversidad con que nos obsequia la naturaleza; en este caso son más de mil especies en 17 colecciones.

Te puedes incluso descargar una aplicación que te informa sobre todas las especies que hallarás en el jardín.

Ya sé que no es la típica visita para una primera vez en Portugal, sino más bien para viajeros asíduos o repetidores. Digamos que los que "han estado en Portugal porque han conocido Lisboa y Oporto", probablemente fallezcan sin haber pasado por aquí.

Ojo porque es una atracción cultural y turística infravalorada y muy recomendable.

Dejo el enlace a la web oficial.

PUEBLOS PORTUGUESES CON NOMBRES CURIOSOS

No es infrecuente que cuando viajamos a lugares en los que se hablan lenguas diferentes a la nuestra aparezcan nombres de lugares que probablemente nos hagan gracia. Una cosa es que sonriamos porque lo que para los locales es cosa normal puede contener significados muy distintos en los miles de lenguas del mundo. No obstante, también puede suceder que los nombres sean jocosos incluso para los habitantes nacionales. En Portugal existe incluso "Carne assada", entre otros sitios con topónimos extraños. 

EL MISTERIOSO NORTE DE PORTUGAL

Hay un fabuloso blog gallego especializado en lugares mágicos de Galicia. Ya que las fronteras han quedado atrás, Galicia Máxica nos ofrece también una selección de lugares visitables llenos de misterio y encanto dentro de Portugal. Son 48 artículos primorosamente redactados y dedicados a sitios cargados de historia que podemos visitar casi en privado.

Mi recomendación es visitarlos en este enlace.

FORTE DA ÍNSUA. SOLO ACCESIBLE POR MAR.

El forte da ínsua, es decir, el fuerte de la isla, es una construcción que dispone únicamente de acceso por mar y se encuentra casi más cerca de Galicia que de Portugal. No voy a extenderme en informaciones y solo añadiré que se halla cerca de la localidad de Caminha y frente a la playa de Moledo. Felizmente existe la posibilidad de que te lleven en barca. Todo lo que te interesa saber está aquí.

La mejor web sobre castillos y fortalezas de Portugal la tenemos en este enlace, una obra de Rafael Lara, al cual no tengo el gusto de conocer pero que se luce a tope con su trabajo.

LLEGAR A PORTUGAL EN FERRY DESDE AYAMONTE Y A GUARDA

Antiguamente no existía un puente que uniera Ayamonte con Vila Real de Santo Antonio y había que utilizar un transbordador fluvial. Ya hace bastantes años que Huelva y el Algarve están unidas por autopista pero sigue existiendo un servicio de ferry que transporta viajeros y vehículos que nos ofrece interesantes panorámicas de España y Portugal a través del río Guadiana. Aunque lo más sencillo es viajar por vía terrestre, cruzar el río tiene su encanto y es una interesante experiencia con personas que no han navegado en su vida o para darles un placer a los pequeños de la casa. Hay servicio cada hora ente las 10 de la mañana y las 8 de la tarde. Por supuesto que si vas en bicicleta es la única opción porque en la autopista no te dejan circular.

Por la parte gallega, aunque se haya construido un puente que comunica Galicia con Vila Nova de Cerveira, la conexión flotante desde Caminha a A Guarda funciona con horarios que dependen de las mareas y la planificación es mensual. El viaje internacional permite el acceso a personas y vehículos en una entretenida excursión que sale desde la estación márítima ubica en la periferia de la localidad gallega. Recordemos que es posible alojarse en Ayamonte y A Guarda para visitar desde allí las costas portuguesas sin pernoctación en el extranjero.

HAY DOS AUTOPISTAS ENTRE LISBOA Y OPORTO. ¿CUÁL ELEGIR?

Hoy en día hay gente que ya no mira los mapas en papel y planifica sus viajes con las pequeñas pantallas de los navegadores.

Una atenta observación nos muestra que existen dos itinerarios alternativos entre las dos ciudades más importantes del país. Eso no pasa en España, por ejemplo.

La primera opción desde Oporto pasa por elegir entre la A-1, que nos llevará directamente a Lisboa, o bien la A-29 en dirección sur. Ambas van casi paralelas hasta las inmediaciones de Aveiro. La diferencia radica en que con la primera opción cogeremos un ticket de peaje y pagaremos a nuestra llegada a Lisboa. En la segunda opción hay peaje electrónico hasta Aveiro y desde allí se sigue directamente por la A-17 para continuar por la A-8. Los tiempos de recorrido son muy similares y los gastos en peajes parecidos.

A favor de la A-1, la de toda la vida, tenemos el buen estado del firme y los numerosos tramos con tres carriles por sentido. En contra, es menos panorámica y turística. La ruta costera tiene menos tráfico pero puede hacer algo de viento en algunos tramos. También hay que señalar que por ella se llega a numerosos lugares turísticos de la costa, como Nazaré, Peniche y Ericeira, además de Óbidos y Alcobaça en el interior.

En cuanto a ciudades importantes intermedias, la A-1 pasa cerca de Coimbra y la A-17 lo hace al lado de Leiría. 

PORTO Y LISBOA COBRAN TASA TURÍSTICA POR PERNOCTAR.

Por si el lector no lo sabía, actualmente los viajeros que pernoctan en Oporto tienen que abonar dos euros extra por persona y noche en concepto de tasa turística. En Lisboa se paga un euro pero para 2019 se sube a dos euros.

La tasa es la misma independientemente de que se duerma en una pensión o un hotel de cinco estrellas. Hay un cobro máximo de 7 euros por persona y estancia. 
Con ese invento, las dos ciudades más importantes del país de ponen en línea con las ciudades italianas y francesas que aplican el mismo impuesto a personas que gastan dinero en ciudades turísticas. Hay que contar con ese gasto extra para la estancia, que si bien no supone una fortuna, encarece el viaje.

Este blog se posiciona en contra de dichas tasas por considerar que restan competitividad a los alojamientos hoteleros y penalizan a los viajeros solo por elegir un determinado destino.

CEMENTERIO DA LAPA. OPORTO.

Desde luego que hay muchas cosas que ver y hacer en Oporto antes de ir a un cementerio romántico. No se trata de una visita para viajeros que van por primera vez a la ciudad,  sino para fans de la ciudad o aficionados al arte funerario. 

Ya he comentado en este blog sobre el cementerio de Agramonte y aprovecho para sugerir un paseo hasta la iglesia de Lapa y su cementerio.

En España estamos habituados a que los cementerios se hallen lejos del centro urbano, como si quisiéramos hacer invisible la muerte, mientras que en otros lugares se mantienen integrados en la ciudad, al igual que ocurre en París, por ejemplo.

Nos hallamos ante el primer gran cementerio romántico y burgués del país. Fue construido a principios del siglo XIX y mantiene la estética que también podemos ver en el cementerio de Prazeres de Lisboa. Nos encontraremos calles con edificios habitados por muertos. Se repite la organización urbanística de una ciudad  para vivos. Obviamente los panteones y las tumbas tienen gran valor artístico y el lugar impresiona bastante.

Ojo porque no está nada lejos del cogollo histórico y para acercarnos se puede usar el metro, ya que las paradas de Lapa y Faria Guimaraes se encuentran muy cerca. Por si interesa, dejo la ubicación del cementerio en Google Maps.

LOS DOMINGOS SE PUEDE VISITAR LA TERMINAL DE CRUCEROS DE MATOSINHOS.

Matosinhos se encuentra al norte de Oporto, a unos 8 km hacia el norte. Es el lugar donde los habitantes de la ciudad invicta acuden a comer pescado en los numerosos restaurantes que jalonan las calles adyacentes al puerto de pesca.

A Matosinhos se puede llegar en tranvía desde el centro, pero no por el antiguo recorrido que iba pegado a la playa y al Duero. 

Ahora Matosinhos cuenta con una terminal portuaria para barcos de pasajeros. De momento solo llegan cruceros turísticos y no hay servicio de línea regular, cosa que no sería descartable, aunque parece poco probable que alguna naviera ofrezca la ruta entre Oporto y Plymouth o Portsmouth, por ejemplo, o incluso una línea regular de pasajeros hacia Madeira ya puestos a soñar.

Lo interesante para un turista es la arquitectura del edificio y las visitas se limitan a los domingos por la mañana, únicamente con visita guiada y al precio de cinco euros. La primera visita es a las diez y cuarto de la mañana y la última a las doce y cuarto.

Para el viajero de cruceros hay que tener en cuenta la ventaja de que el barco atraca a distancia peatonal del centro urbano y el acceso a la ciudad es inmediato, sin tener que abordar obligatoriamente un autobús para desplazarse. Ojo porque esto no siempre se repite en todos los puertos y es una ventaja.

Ahora se pretende que el viajero pueda llegar al centro histórico de Oporto en un tranvía de época, lo cual no lleva demasiada inversión, ya que la línea está casi lista para recibir a los llamados "eléctricos". Eso sí, harían falta muchos tranvías para desplazar a cientos de viajeros a la vez.

En cuanto a los aficionados a los barcos, que sepan que se puede consultar la lista de cruceros que hacen escala en este enlace.

Para los que quieran saberlo todo sobre los barcos que entran y salen al puerto de mercancías, nada mejor que Vesselfinder.

MERCADO DO BOLHAO EN OPORTO. CERRADO HASTA 2020.















Pues sí, este aspecto tendrá el Mercado do Bolhao en Oporto, cuando termine la rehabilitación en el año 2020 y después de gastar 22 millones de euros.

Adiós ya al antiguo. Se acabará el encanto de la ruina. Menos mal. Ahora hay un mercado provisional ubicado a 200 metros, en el centro comercial La Vie.

Ya podemos olvidarnos de todo lo que se ha escrito sobre el antiguo mercado. La nueva realidad tendrá un aire muy diferente del actual.