NO TE VAYAS DE OPORTO SIN VER SU CASA MÁS ESTRECHA.

Se encuentra entre dos iglesias y probablemente te pase desapercibida. Justo entre la iglesia del Carmo y la de los carmelitas se encuentra una vivienda perfectamente conservada. Evidentemente puedes pensar que te hallas ante un único edificio con dos cuerpos pegados, pero ahí donde parece que no hay espacio para nada tenemos una casa estrechísima construída para el sacristan y el campanero. Ahora ya se puede visitar y tiene varios pisos que puedes conocer por el módico precio de tres euros por cabeza. Además tendrás derecho a conocer las catacumbas y una colección de objetos de plata. Las iglesias tienen bellos paneles de azulejos y puedes llegar andando o incluso en tranvía. Son iglesias barrocas pero su decoración no abruma por excentricidad, ya que el estilo lusitano suaviza ciertos excesos arquitectónicos.

HAY UN GRAN PARQUE DE AVENTURA CERCA DE POVOA DE LANHOSO

Pues sí, se trata de un gigantesco parque de aventura ubicado en las proximidades de Povoa de Lanhoso. De hecho se llama Diverlanhoso y se halla en una zona montañosa de Portugal, cerca de Braga, para que te hagas una idea. 

A mi no me van estos temas pero probablemente haya lectores interesados en las emociones fuertes. No obstante, también hay actividades más suaves para niños.

El parque abre todos los días del año y cada actividad se paga aparte. Existen cincuenta actividades a elegir y cuenta con un restaurante de buena calidad a precios competitivos. La web de la empresa tiene sección en español y casi mejor que la visites para decidir si merece la pena la visita. De momento está teniendo bastante éxito. Tienes toda la información en este enlace.

VUELVE EL TREN A LA LÍNEA DEL TUA, PERO A UN ALTO PRECIO

Hasta hace unos años circulaba un tren entre Mirandela y Tua. Era lo que quedaba de la antigua línea entre Bragança y Tua. Se trataba de una línea ferroviaria de vía estrecha que iba encajada entre montañas y siguiendo el cauce del río hasta su desembocadura en el Duero. Hubo un descarrilamiento con víctimas mortales y la línea dejo de usarse en la mayor parte del recorrido. Actualmente la ruta está cubierta por un embalse en la mayor parte del trayecto. Solo queda abierto un tramo entre Mirandela y Brunheda. Curiosamente sigue habiendo tráfico ferroviario del Metro de Mirandela (el más humilde del mundo) entre Mirandela y Cachao, con lo que todavía hay vida en parte de la línea.

Ahora se reabre parcialmente el tramo sin explotación de viajeros entre Cachao y Tua. Se trata de un proyecto de tren turístico que pretende explotar la belleza de la línea. El viaje se hará a bordo de un tren nuevo con estética antigua. Una locomotora que aparenta ser de vapor remolcará coches recién construídos con aspecto similar a los del Transcantábrico. El viaje durará entre 90 y 120 minutos en cada sentido y se podrá combinar con un recorrido en barco por el nuevo embalse.

Lo malo son los precios. Nada menos que 29 euros por un viaje de ida y 48 por el de ida y vuelta. La información la tenemos en este enlace. Las tarifas son cualquier cosa menos populares. No hay el aliciente de viajar en un auténtico tren histórico y es una pena, porque los portugueses disponen de trenes de época que podrían hacer el viaje sin problemas.

A lo de recorrer un embalse en barco tampoco le veo el atractivo. Supongo que el recorrido ferroviario está destinado a adinerados turistas extranjeros que visitan la zona del Douro, porque para los ibéricos el precio está más bien desajustado.

VISITAR EL ALGARVE DESDE LA COSTA DE HUELVA. LA OPCIÓN LOW COST INTELIGENTE.

Ya he comentado anteriormente que en la zona norte de Portugal los hoteles han subido mucho de precio y sale más barato utilizar Vigo como centro de operaciones para esa parte del país.

Pues bien, ahora resulta que en el sur ocurre casi lo mismo. Estaba yo a punto de cerrar la reserva de un hotel en Tavira a 84 euros por noche con gastos de parking aparte cuando me dio por echar una ojeada a los precios de la competencia, es decir, de la costa onubense. Lo que me encontré me dejó sin palabras. Podía quedarme (y de hecho lo hice) en Islantilla, en el hotel Ilunion, de cuatro estrellas con desayuno, al módico precio de 40 euros del ala. La cosa se resume en un ahorro de 120 eurillos/eurazos en una estancia de tres noches, con los que una pareja tiene para comer, cenar, cafés, peajes y gasolina.  Había otras posibilidades en la zona, incluyendo Isla Cristina, El Rompido o Isla Canela, todas a buen precio. Podría haber elegido cualquiera de ellas. La decisión fue todo un acierto para un viajero "lonchafinista" que busca el máximo rendimiento de su dinero. Conseguí un hotelazo recién renovado con un personal de lujo y con lo que me sobró tuve hasta para compras. En una semana todavía se notaría más la ganancia.

Obviamente estos chollos son en temporada baja. En el verano los precios se ponen casi a la par, aunque el parque hotelero onubense es mucho más reciente y está menos trallado. No vas a tener el glamour de Vilamoura pero sí precios muy ajustados en los restaurantes de la zona y gran profesionalidad en el trato de los camareros.

En cuanto a los desplazamientos, estás a 20 minutos de la frontera y si vas a quedarte en la piscina o en la playa, no necesitas estar en un lugar concreto, así que lo mismo da Algarve que Huelva.

La zona es ideal para los viajeros que busquen relax total y poca juerga.  Predomina el turismo español y también hay muchos portugueses, que no son tontos.

Hasta el inicio de julio y desde finales de septiembre (exceptuando grandes puentes nacionales) mi recomendación es elegir la costa de Huelva para la visita del Algarve. Hay muy buenos precios que sería una pena desperdiciar.

LA NACIONAL 125 QUE RECORRE EL ALGARVE ESTÁ HECHA UN DESASTRE

Parece mentira que una de las zonas turísticas más importantes del planeta ofrezca a sus visitantes una carretera en tan mal estado como la nacional 125.

Desde Vila Real de Santo Antonio y paralela a la costa, esta vía soporta un intenso tráfico y actualmente su estado de degradación es extremadamente notorio, con largos tramos en los que ya hay más baches que asfalto.

La capa de rodadura está tan deteriorada que hay que circular con extremo cuidado para no desgraciar el coche o tener un accidente. Es una auténtica vergüenza que el gobierno portugués ofrezca a sus ciudadanos y a sus visitantes una infraestructura tan impresentable. De hecho ya hay movimientos cívicos que instan al estado lusitano a actuar con urgencia.

Por supuesto que el Algarve tiene una autopista, pero que circula tan alejada de la costa como para no resultar útil en desplazamientos cortos y entre poblaciones. Además, la llamada Vía do Infante, o sea, autopista A22, es de peaje actualmente y su uso supone un gasto para el usuario; recordemos que desde su inauguración hasta hace algunos años fue gratuita.

La otra nacional interior del Algarve, la 270, que une Tavira con Messines está en mucho mejor estado y es muy usada para evitar el tramo tan estropeado de la costa y también la autopista de pago.

Esperemos que la renovación del firme sea una realidad en los próximos años o van a ahuyentar a los turistas.


NUEVO MACROCENTRO COMERCIAL EN EL ALGARVE.

Lo tiene todo menos buena señalización para acceder. Se trata del nuevo Mar shopping Algarve, ubicado al norte de Faro y al sur de Loulé, cerca de la salida 13 de la autopista A23 (vía do Infante) que une las principales poblaciones de la costa sur de Portugal.

Si piensas que ya lo has visto todo en centros comerciales, este nuevo complejo parece destinado a sorprenderte. No se trata de que hayan introducido espectaculares zarandajas innecesarias sino que han pensado mucho en los posibles clientes, con gigantescos pasillos y una excelente selección de tiendas. Se encuentra justo al lado del Ikea, por si no lo ves. También tiene anexo un outlet de grandes marcas que aún está a medio gas.

La salida 13 de la autopista nos hará tomar dirección Loulé y después Centro Comercial. Hay poca publicidad en la zona y a la gente le cuesta encontrar el centro. Ya doy por supuesto que un turista español no necesita el Ikea pero sí le puede resultar útil el supermercado Pingo Doce y además el área de restauración cuenta con unas interesantes opciones de alta cocina donde se pueden tomar platos de lujo a precios muy comedidos; solo por eso ya merece la pena parar. Obviamente el Algarve tiene lugares muy bonitos para visitar y los centros comerciales solo son una opción de compras para días tristes o bien para puras necesidades  materiales. 

Cenamos en el restaurante de comida rápida del chef José Domingos y los platos brillaron a gran altura. Los arroces son muy recomendables y las carnes vienen muy bien preparadas. No es un food court enorme sino más bien limitado a marcas muy reconocidas y consolidadas.

Ya veremos si tiene éxito el complejo comercial porque está en ninguna parte. No es como el Mar Shopping de Oporto, que queda muy a mano de todo. 

Luego podemos aprovechar para hacer una visita de Loulé, una de las ciudades pequeñas más cuidadas de Portugal.

ALALGARVECONMIGO.COM, EL MEJOR BLOG DE VIAJES PARA CONOCER EL ALGARVE.

















Pues sí, tengo el honor de sugerir a los lectores  una visita imperativa a alalgarveconmigo.com. Se trata de un delicioso blog de viajes no profesional y por lo tanto muy desinteresado. Debo reconocer que tardé en darme cuenta de su existencia y ahora lo disfruto como lectura incluso aunque no tenga que usar las informaciones de alta calidad que ofrece. Lo que no son capaces de hacer muchos periodistas profesionales ni oficinas de turismo aparece en ese blog que se debe convertir en manual de cabecera para viajeros a esta zona de Portugal.

Reconozco que casi nunca hablo del Algarve en mi blog y ahora seguro que ni me atrevo, porque en ese blog recomendado ya está todo dicho y hecho. Sería como ponerse a pintar cuadros después de ver una exposición de Goya; nunca te va a quedar igual de bien. 

Ojo porque no se trata de una supuesta guía turística al uso sino un diario de experiencias muy enriquecedor. Poca gente puede hablar con tanto cariño sobre un destino

Mis felicitaciones a los autores.

ASÍ DE GENIAL SE LO PASAN EN LA ESTACIÓN DE TREN DE VALENÇA DO MINHO

Toda esta gente no va a coger el tren a ninguna parte y sin embargo está disfrutando en la antigua cantina de la estación de tren de Valença do Minho.  

Desde fuera lo único que se ve es una terraza normal y corriente pero una vez que entras te encuentras con que hay menú del día de lunes a viernes por menos de siete euros, incluyendo sopa, plato, bebida, postre y café. Eso para empezar, porque el local es de rabiosa modernidad y más bien parece sacado de un reportaje sobre Ibiza. Tienen una impresionante carta de bebidas y además el local continúa sus servicios con un movidón de mucho cuidado. No he ido por la noche pero por lo que se ve en las fotos de su feisbuk, parece ser el punto de cita de la beautiful people de la zona.

Sí puedo garantizar la simpatía de los empleados. Además disponen de zona de fumadores completamente legal equipada con extractores de humo.

Digamos que ambiente fashion con glamour pero a precios de amigo. Para que luego digan que Portugal es aburrido.

RESTAURANTE O ESCONDIDINHO. CHAMOSINHOS. MUY AL NORTE

Para llegar a este restaurante debemos utilizar la carretera nacional que une Valença do Minho con Vila Nova de Cerveira, que va paralela al río Miño. Inicialmente no estaba previsto que fuéramos allí pero la recomendación de otros compatriotas asturianos hizo que le concediéramos una oportunidad y no salimos defraudados. Hay que tomar la salida hacia el pueblo de Chamosinhos y a partir de ahí existe señalización que nos conducirá a las puertas del restaurante. Por lo visto hace unos años era un establecimiento de estética modesta pero ahora es un local de rabioso diseño, aunque el personal es el de toda la vida, muy campechano. La carta está convenientemente expuesta en el exterior y ofrece la posibilidad de medias raciones de muchos de los platos. No hay ninguno caro y eso anima bastante. Eso sí, olvídate de pagar con tarjeta porque solo aceptan metálico. Vete preparado por si acaso. Recordemos que las raciones enteras están pensadas para dos personas y probablemente una sola tenga problemas para acabarlas. No son platos pantagruélicos a la antigua pero sí generosos y abundantes.

Una de las cosas que me condujo a entrar fue que la carta no abusa en ningún momento de los precios en el pan, los aperitivos o las entradas, ni mucho menos en los vinos. Pagas por la comida pero no te clavan en los extras. El diseño del comedor es de lo mejorcito, con mesas grandes y mucha amplitud. Supongo que lo mejor es ir en días de baja ocupación, porque los fines de semana está abarrotado. Fuimos entre semana y había un ambiente escaso, que es lo que me gusta para que la cocina ande suelta y sin agobios. Como no hay platos atrevidos y la cocina es estrictamente tradicional, optamos por un entrecot de ternera y un sencillo pollo con patatas fritas. La ternera fue antológica y curiosamente ni siquiera era europea, sino que venía de los USA. El pollo, excelente, como solo lo saben preparar en Portugal. Merece la pena comentar la calidad del arroz y de las patatas fritas que lo acompañaban. Los postres son baratos y no corrientes como en otros sitios. En la carta de vinos hay referencias a precios bajos para lo que se estila en el resto del país. 

Suelen cerrar todo el mes de agosto y eso no es mala señal, porque evidencia que no dependen de turistas. Una pareja cena muy dignamente por unos 50 euros sin problemas. 

También están especializados en carnes exóticas, con una carta específica. El tema de las preparaciones de la carne lo dominan a la perfección.

Lo calificaría con un notable alto por todo el conjunto que ofrecen al cliente. Los lunes está cerrado. Tienen un punto de recarga gratuito para coches eléctricos.

Probablemente el mejor sitio para comer en unos cuantos kilómetros a la redonda.

VISITAR PORTUGAL DESDE VIGO. UNA EXCURSIÓN DIFERENTE.

Teniendo en cuenta que los hoteles de Oporto cada vez son más caros y que en la zona norte de Portugal los precios no bajan gran cosa en invierno, una opción interesante es realizar excursiones desde Vigo con el propio coche o en transporte público.

En este artículo indicaremos soluciones interesantes para hacer el viaje en transporte público. Naturalmente que para una familia es más conveniente el coche, pero una pareja puede pasar un día relajado con un viaje en tren o autobús, ahorrando peajes y combustible.

La primera opción es hacer el viaje de ida y vuelta a Oporto en tren desde Vigo. Si no nos importa madrugar un poquito, podemos coger el tren rápido Celta, que sale a las 9 menos dos minutos de la mañana. Llega a Oporto a las 10 y 18 minutos, hora portuguesa. No es que vaya como una flecha sino que al entrar en Portugal debemos retroceder una hora el reloj. Una vez en la estación de Oporto Campanha podemos llegar al centro cogiendo un nuevo tren hacia Porto Sao Bento o bien utilizar el metro. Tenemos hasta las 19.10 (hora portuguesa) para disfrutar de la ciudad. Ojo porque llegaremos a Vigo a las 10.30 de la noche. No es que vayamos lentos sino que hay que adelantar el reloj al entrar en España.  Serían unos 23.60 euros por barba ida y vuelta. 

Si queremos utilizar el autobús, es de la compañía Autna, sale casi a la misma hora (9 de la mañana) y te deja justo en el cogollo total de Oporto. Hay un bus de regreso a las 6 de la tarde que circula de lunes a viernes. Puestos a agotar todo el tiempo posible, se puede utilizar el retorno de las 21.30 pero llegaríamos de vuelta a Vigo a la 1 menos cuarto de la mañana. Para ir de Vigo a Oporto nos da casi igual en bus o tren, pero la vuelta es más conveniente en tren. Ida y vuelta en bus nos sale por 21 euros. Ida solamente se queda en 12.

La segunda opción, sin llegar tan lejos, es hacer un turismo por el norte de Portugal pero más relajado. Podemos ir de primeras hacia Valença do Minho, en bus o en tren. Ambos salen a las 9 de la mañana pero el bus tarda la mitad y cuesta algo menos. Hay retornos en bus a las 12.15 y 15.15 (siempre horas locales) pero el de las 15.15 no circula los fines de semana. Hay que tener en cuenta que si sales de Vigo a las 9 llegas a Valença a las 8.30 y te sobra tiempo para pasear por la fortaleza, hacer compras y comer algo.

No obstante, como ir de Vigo a Valença y volver tan pronto se queda corto para un día de Vacaciones, aquí añado ideas complementarias. Podemos viajar a Valença en el primer tren o bus y pasar unas horas conociendo la pequeña ciudad fronteriza. Tendremos tiempo para comer tranquilamente. A las 14.25 hay un tren portugués ligero con destino Oporto. Podemos sacar billete para la muy cercana localidad de Vila Nova de Cerveira y el viaje solo dura diez minutos. Es uno de los pueblos más bonitos de Portugal, ideal para pasear y relajarse junto al Miño. O bien elegiremos como destino Viana do Castelo, a donde llegaremos en cuarenta minutos de agradable viaje junto a la costa. Si escogemos el viaje corto gastaremos 2 euros y si tomamos el largo gastaremos 5. Viana do Castelo es una pequeña ciudad costera muy bonita y el tren te deja justo en el centro. 

Ahora vamos con los retornos a Vigo. Si hemos escogido Viana do Castelo tenemos regresos directos a las 18.39 (con cambio de tren en Valença garantizado) y a las 20.16 (sin transbordo). Puede ser un día de viaje muy completo y variado. Si hemos elegido la excursión corta, hay menos combinaciones porque Vila Nova de Cerveira tiene menor servicio de trenes. La única solución de regreso con tren es a las 19.21; también hay un bus a las 19.30

Mucho cuidado porque en Vigo hay dos estaciones ferroviarias y no son próximas la una de la otra. La que tenemos que usar para ir a Portugal es Vigo Guixar, junto al mar.