MERCADO DO BOLHAO EN OPORTO. CERRADO HASTA 2020.















Pues sí, este aspecto tendrá el Mercado do Bolhao en Oporto, cuando termine la rehabilitación en el año 2020 y después de gastar 22 millones de euros.

Adiós ya al antiguo. Se acabará el encanto de la ruina. Menos mal. Ahora hay un mercado provisional ubicado a 200 metros, en el centro comercial La Vie.

Ya podemos olvidarnos de todo lo que se ha escrito sobre el antiguo mercado. La nueva realidad tendrá un aire muy diferente del actual.

LOS PEORES TRENES DE PORTUGAL ESTÁN EN EL ALGARVE

Hay que ser muy aficionado a los trenes para usar el ferrocarril en el Algarve. Podemos pasar por alto el hecho de que en muchos casos las estaciones estén bastante apartadas del núcleo de población, pero no es de recibo que los trenes que se usan en la línea sean lo más anticuado y lento del parque motor de la empresa CP. No hay modo de hacer el viaje directo desde Vila Real de Santo Antonio hasta Lagos. Faro es el centro del universo ferroviario algarvío y los trenes están orientados siempre hacia esa ciudad, de modo que un trayecto entre Tavira y Portimao exige transbordos y esperas que hacen el viaje nada recomendable.

Si estás en Faro puedes viajar hasta Lagos o Vila Real sin problemas y con buenos paisajes,  con trenes del siglo pasado, cuya aceleración en arrancada es desesperante. Encontrarás estaciones en medio de la nada donde no sube ni baja nadie, mientras se pasa al lado de núcleos de población donde el tren pasa de largo. Desde Faro se toman trenes rápidos a Lisboa y Oporto, que toman dirección norte, con vías electrificadas. Sin embargo, la costa turística portuguesa por excelencia sufre un tren inmerecido. Unas unidades diesel menos malas que las actuales, tales como los "camellos" que circulan por otras zonas del país serían de agradecer.

El viaje más rápido entre Faro y Lagos se hace hoy en 100 minutos para 85 km. En 1994 bastaba con 90 minutos.  Desde Faro a Vila Real de Santo Antonio se tarda ahora cinco minutos más que hace 25 años. Todo lo que no mejora empeora.

A nadie se le ha ocurrido un "Algarve Express" y parece que a algunos les estorba el tren en la costa del Sotavento.

Los precios tampoco son un regalo precisamente. 1o euros ida y vuelta Faro-Vila Real de Santo Antonio para 57 km o 15 euros ida y vuelta entre Faro y Lagos para 85 km acaban siendo un pastizal si se viaja en pareja. Obviamente sale más barato en coche incluso con peajes.

Hay un billete turístico de 20 euros para dos días y de 30 euros para tres días. El de dos días permitiría paradas ilimitadas y puede servirnos para explorar la zona con calma, haciendo algunas paradas a la ida y otras a la vuelta. El de tres días no creo que se haya vendido gran cosa que digamos.

Aviso de antemano que la mayor parte del viaje se hace muy lejos de la costa. Puedes llegar en coche a Vila Real, aparcar junto a la estación y comenzar el viaje allí. Hay paradas cómodas, como las de Tavira, Olhao o Faro, con estaciones céntricas. Desde Faro hasta Lagos, la única estación céntrica es la de Portimao, aparte de la terminal en Lagos.  

Dejo un enlace a los penosos horarios oficiales.

DOS INTERESANTES BLOGS EN PORTUGUÉS QUE PUEDES DISFRUTAR SIENDO ESPAÑOL











Mira que hay edificios abandonados en Portugal. Cada vez son menos, pero aún así abundan por doquier y son muy atractivos para los admiradores de estos lugares llenos de misterio e historia. La clave está en disfrutarlos sin deteriorarlos y sin divulgar su ubicación para evitar la vandalización. Ahora hay un interesante blog portugués llamado sencillamente "Abandonados" y donde se exponen algunos de los más interesantes ejemplos del país. Podemos visitar el blog en este enlace.  

















Por otra parte, el blog cuyo título en español sería "Restos de colección" es la auténtica joya de la corona. Se dedica a recopilar imágenes históricas de edificios emblemáticos de todo el país, con un interesante seguimiento histórico y artículos muy detallados. Aparecen antiguos hoteles, restaurantes, edificios públicos y todo lo que merezca la pena destacar. Es una auténtica gozada para los amantes de la historia. Podemos visitar el blog en este enlace.  

NO TE VAYAS DE OPORTO SIN VER SU CASA MÁS ESTRECHA.

Se encuentra entre dos iglesias y probablemente te pase desapercibida. Justo entre la iglesia del Carmo y la de los carmelitas se encuentra una vivienda perfectamente conservada. Evidentemente puedes pensar que te hallas ante un único edificio con dos cuerpos pegados, pero ahí donde parece que no hay espacio para nada tenemos una casa estrechísima construída para el sacristan y el campanero. Ahora ya se puede visitar y tiene varios pisos que puedes conocer por el módico precio de tres euros por cabeza. Además tendrás derecho a conocer las catacumbas y una colección de objetos de plata. Las iglesias tienen bellos paneles de azulejos y puedes llegar andando o incluso en tranvía. Son iglesias barrocas pero su decoración no abruma por excentricidad, ya que el estilo lusitano suaviza ciertos excesos arquitectónicos.

HAY UN GRAN PARQUE DE AVENTURA CERCA DE POVOA DE LANHOSO

Pues sí, se trata de un gigantesco parque de aventura ubicado en las proximidades de Povoa de Lanhoso. De hecho se llama Diverlanhoso y se halla en una zona montañosa de Portugal, cerca de Braga, para que te hagas una idea. 

A mi no me van estos temas pero probablemente haya lectores interesados en las emociones fuertes. No obstante, también hay actividades más suaves para niños.

El parque abre todos los días del año y cada actividad se paga aparte. Existen cincuenta actividades a elegir y cuenta con un restaurante de buena calidad a precios competitivos. La web de la empresa tiene sección en español y casi mejor que la visites para decidir si merece la pena la visita. De momento está teniendo bastante éxito. Tienes toda la información en este enlace.

VUELVE EL TREN A LA LÍNEA DEL TUA, PERO A UN ALTO PRECIO

Hasta hace unos años circulaba un tren entre Mirandela y Tua. Era lo que quedaba de la antigua línea entre Bragança y Tua. Se trataba de una línea ferroviaria de vía estrecha que iba encajada entre montañas y siguiendo el cauce del río hasta su desembocadura en el Duero. Hubo un descarrilamiento con víctimas mortales y la línea dejo de usarse en la mayor parte del recorrido. Actualmente la ruta está cubierta por un embalse en la mayor parte del trayecto. Solo queda abierto un tramo entre Mirandela y Brunheda. Curiosamente sigue habiendo tráfico ferroviario del Metro de Mirandela (el más humilde del mundo) entre Mirandela y Cachao, con lo que todavía hay vida en parte de la línea.

Ahora se reabre parcialmente el tramo sin explotación de viajeros entre Cachao y Tua. Se trata de un proyecto de tren turístico que pretende explotar la belleza de la línea. El viaje se hará a bordo de un tren nuevo con estética antigua. Una locomotora que aparenta ser de vapor remolcará coches recién construídos con aspecto similar a los del Transcantábrico. El viaje durará entre 90 y 120 minutos en cada sentido y se podrá combinar con un recorrido en barco por el nuevo embalse.

Lo malo son los precios. Nada menos que 29 euros por un viaje de ida y 48 por el de ida y vuelta. La información la tenemos en este enlace. Las tarifas son cualquier cosa menos populares. No hay el aliciente de viajar en un auténtico tren histórico y es una pena, porque los portugueses disponen de trenes de época que podrían hacer el viaje sin problemas.

A lo de recorrer un embalse en barco tampoco le veo el atractivo. Supongo que el recorrido ferroviario está destinado a adinerados turistas extranjeros que visitan la zona del Douro, porque para los ibéricos el precio está más bien desajustado.

VISITAR EL ALGARVE DESDE LA COSTA DE HUELVA. LA OPCIÓN LOW COST INTELIGENTE.

Ya he comentado anteriormente que en la zona norte de Portugal los hoteles han subido mucho de precio y sale más barato utilizar Vigo como centro de operaciones para esa parte del país.

Pues bien, ahora resulta que en el sur ocurre casi lo mismo. Estaba yo a punto de cerrar la reserva de un hotel en Tavira a 84 euros por noche con gastos de parking aparte cuando me dio por echar una ojeada a los precios de la competencia, es decir, de la costa onubense. Lo que me encontré me dejó sin palabras. Podía quedarme (y de hecho lo hice) en Islantilla, en el hotel Ilunion, de cuatro estrellas con desayuno, al módico precio de 40 euros del ala. La cosa se resume en un ahorro de 120 eurillos/eurazos en una estancia de tres noches, con los que una pareja tiene para comer, cenar, cafés, peajes y gasolina.  Había otras posibilidades en la zona, incluyendo Isla Cristina, El Rompido o Isla Canela, todas a buen precio. Podría haber elegido cualquiera de ellas. La decisión fue todo un acierto para un viajero "lonchafinista" que busca el máximo rendimiento de su dinero. Conseguí un hotelazo recién renovado con un personal de lujo y con lo que me sobró tuve hasta para compras. En una semana todavía se notaría más la ganancia.

Obviamente estos chollos son en temporada baja. En el verano los precios se ponen casi a la par, aunque el parque hotelero onubense es mucho más reciente y está menos trallado. No vas a tener el glamour de Vilamoura pero sí precios muy ajustados en los restaurantes de la zona y gran profesionalidad en el trato de los camareros.

En cuanto a los desplazamientos, estás a 20 minutos de la frontera y si vas a quedarte en la piscina o en la playa, no necesitas estar en un lugar concreto, así que lo mismo da Algarve que Huelva.

La zona es ideal para los viajeros que busquen relax total y poca juerga.  Predomina el turismo español y también hay muchos portugueses, que no son tontos.

Hasta el inicio de julio y desde finales de septiembre (exceptuando grandes puentes nacionales) mi recomendación es elegir la costa de Huelva para la visita del Algarve. Hay muy buenos precios que sería una pena desperdiciar.

LA NACIONAL 125 QUE RECORRE EL ALGARVE ESTÁ HECHA UN DESASTRE

Parece mentira que una de las zonas turísticas más importantes del planeta ofrezca a sus visitantes una carretera en tan mal estado como la nacional 125.

Desde Vila Real de Santo Antonio y paralela a la costa, esta vía soporta un intenso tráfico y actualmente su estado de degradación es extremadamente notorio, con largos tramos en los que ya hay más baches que asfalto.

La capa de rodadura está tan deteriorada que hay que circular con extremo cuidado para no desgraciar el coche o tener un accidente. Es una auténtica vergüenza que el gobierno portugués ofrezca a sus ciudadanos y a sus visitantes una infraestructura tan impresentable. De hecho ya hay movimientos cívicos que instan al estado lusitano a actuar con urgencia.

Por supuesto que el Algarve tiene una autopista, pero que circula tan alejada de la costa como para no resultar útil en desplazamientos cortos y entre poblaciones. Además, la llamada Vía do Infante, o sea, autopista A22, es de peaje actualmente y su uso supone un gasto para el usuario; recordemos que desde su inauguración hasta hace algunos años fue gratuita.

La otra nacional interior del Algarve, la 270, que une Tavira con Messines está en mucho mejor estado y es muy usada para evitar el tramo tan estropeado de la costa y también la autopista de pago.

Esperemos que la renovación del firme sea una realidad en los próximos años o van a ahuyentar a los turistas.


NUEVO MACROCENTRO COMERCIAL EN EL ALGARVE.

Lo tiene todo menos buena señalización para acceder. Se trata del nuevo Mar shopping Algarve, ubicado al norte de Faro y al sur de Loulé, cerca de la salida 13 de la autopista A23 (vía do Infante) que une las principales poblaciones de la costa sur de Portugal.

Si piensas que ya lo has visto todo en centros comerciales, este nuevo complejo parece destinado a sorprenderte. No se trata de que hayan introducido espectaculares zarandajas innecesarias sino que han pensado mucho en los posibles clientes, con gigantescos pasillos y una excelente selección de tiendas. Se encuentra justo al lado del Ikea, por si no lo ves. También tiene anexo un outlet de grandes marcas que aún está a medio gas.

La salida 13 de la autopista nos hará tomar dirección Loulé y después Centro Comercial. Hay poca publicidad en la zona y a la gente le cuesta encontrar el centro. Ya doy por supuesto que un turista español no necesita el Ikea pero sí le puede resultar útil el supermercado Pingo Doce y además el área de restauración cuenta con unas interesantes opciones de alta cocina donde se pueden tomar platos de lujo a precios muy comedidos; solo por eso ya merece la pena parar. Obviamente el Algarve tiene lugares muy bonitos para visitar y los centros comerciales solo son una opción de compras para días tristes o bien para puras necesidades  materiales. 

Cenamos en el restaurante de comida rápida del chef José Domingos y los platos brillaron a gran altura. Los arroces son muy recomendables y las carnes vienen muy bien preparadas. No es un food court enorme sino más bien limitado a marcas muy reconocidas y consolidadas.

Ya veremos si tiene éxito el complejo comercial porque está en ninguna parte. No es como el Mar Shopping de Oporto, que queda muy a mano de todo. 

Luego podemos aprovechar para hacer una visita de Loulé, una de las ciudades pequeñas más cuidadas de Portugal.

ALALGARVECONMIGO.COM, EL MEJOR BLOG DE VIAJES PARA CONOCER EL ALGARVE.

















Pues sí, tengo el honor de sugerir a los lectores  una visita imperativa a alalgarveconmigo.com. Se trata de un delicioso blog de viajes no profesional y por lo tanto muy desinteresado. Debo reconocer que tardé en darme cuenta de su existencia y ahora lo disfruto como lectura incluso aunque no tenga que usar las informaciones de alta calidad que ofrece. Lo que no son capaces de hacer muchos periodistas profesionales ni oficinas de turismo aparece en ese blog que se debe convertir en manual de cabecera para viajeros a esta zona de Portugal.

Reconozco que casi nunca hablo del Algarve en mi blog y ahora seguro que ni me atrevo, porque en ese blog recomendado ya está todo dicho y hecho. Sería como ponerse a pintar cuadros después de ver una exposición de Goya; nunca te va a quedar igual de bien. 

Ojo porque no se trata de una supuesta guía turística al uso sino un diario de experiencias muy enriquecedor. Poca gente puede hablar con tanto cariño sobre un destino

Mis felicitaciones a los autores.